Implementation of Exploration Learning

A Three-Sided Reflection: What does it mean to be a Spanish teacher?


A mural in Victoria, Chile

The Philosopher

Who am I? Well, I’m a human being. I’m a man, a son, a brother, and a husband. I’m a friend and a colleague. I’m a Christian. I’m an adventurer. I’m a gringo who speaks Spanish fluently. I’m also a teacher, a mentor.

My role as an educator is constant, but what it means to me, and the way I choose to act in my role, is ever-changing. I’m constantly searching, learning, exploring, applying, adapting, and refocusing. If you ask any of my colleagues they’ll casually respond that I teach Spanish. I see it differently. I teach what I love, and one of those many things just happens to be Spanish.

I’m a lifelong learner and that happens to suit me wonderfully as a teacher. The questions that I have about who I am and what I do keep pushing me forward. The hunger I have to learn more about the area I teach keeps me growing. The combination of my own passions (travel, language, culture, growth) is what brought me to where I am today.


Exploring in Reykjavik, Iceland

Richardson’s article hit very close to home for me. “The most important thing we can impart to our kids is a love of learning and the skills to learn well.” I couldn’t agree more. Our job is not lecturer or manager or babysitter. Our job is to light a fire for learning within our students, regardless of the topic, so when they leave school they are better prepared for the world we live in. I truly believe that part of my job is to learn alongside the students that I teach, and Richardson clearly believes the same.

We cannot simply teach “stuff” or “facts” about our subject matter. We must help our students recognize the value of learning. As a teacher I 100% expect my students to take some of the responsibility for their learning. Do I expect them to learn Spanish without my help? Of course not. It’s an exchange, a partnership, a mentorship.

In his article, Richardson cites Sir Ken Robinson: “The key is not to standardize education but to personalize it, to build achievement on discovering the individual talents of each child, to put students in an environment where they want to learn and where they can naturally discover their true passions.” I wish school was conducted this way when I was a student. Thankfully, my own personal drive and my parents’ support enabled me to start exploring the world and my passions at a young age, but not all kids have that luxury. As an educator, I have a unique opportunity to enable my students to explore their dreams a little bit. I can give them the chance to delve into articles of their choice, experiment with new resources, and even engage with communities outside our classroom walls.

It ultimately boils down to this question that Richardson words so nicely: “What if teachers and students were co-learners, co-creators in the process?” What if my students and I can create a dynamic where they get to explore and I get to help them?


3 English students and lifelong friends of mine from Saudi Arabia, Japan, & Palestine

The Idealist

Who am I? I’m a dreamer. I color outside the lines and I think outside the box. I put on my creative goggles and I go to work painting reality with my imagination.

If obstacles weren’t a factor in my classroom, students would soar. I would love to implement a language program based more on exploration and less on the grammar and vocabulary lists that our textbooks offer. I want my students engaged and invested in Spanish, not because they have to pass my test but because they can’t get enough of it. Knowing another language opens so many doors and provides avenues for so many connections that otherwise aren’t there. The best thing about learning another language is that it can easily be applied to any topic, which enables students to learn more about their own passions.

Dan Pink commented on a unique practice: “Another way of personalizing learning, among many others, are DIY report cards. An educator in upstate New York did these DIY report cards, and they changed the way he taught.” This is something that never would have occurred to me. Richardson referenced the fact that teachers today are limited by the teachers that they had as students. We do what we know. While I do agree with this, for the most part, I also believe that best practices transcend time and place. If something is truly good and purposeful, it will remain so. Even if the outer appearance changes, the core essence of teaching should generally remain the same. We have to teach them the love of learning, because that’s what life is all about.

If I were to dream away, my mind takes me to a classroom that allows for the following:

  • The teacher presents new ideas in a succinct way
  • The students explore how this concept is used, how to learn it, and why it matters
  • An open conversation takes place between the students and the teacher
  • The teacher is able to push concepts beyond the walls and into real life
  • The class is able to explore the world virtually
  • The students communicate with people in the target language around the world
  • The students investigate their own passions in the target language
  • The students forget that they’re learning Spanish and recognize that they’re already speaking it

Some of these things are already happening in my classroom, but not all of them, and not all the time. Some are yet to take flight. But I hope to get there soon.


English Opens Doors, Santiago, Chile. Teachers that were also willing to be learners!

The Pragmatist

Who am I? I’m Alex McKay. I’m all of the people listed above but I’m also real. I’m not perfect and I do make mistakes. I live in an imperfect world with limitations. But that doesn’t mean I stop dreaming, nor does it mean I stop chasing the dreams that I create.

I am very thrilled about the beginning of this school year. For the first time in my life I’m teaching Spanish 4. I’ve always taught Levels 1 & 2, which are mandatory for graduation. I now have the chance to teach a class that my students are choosing to take, and I could not be more excited. My expectations are high, but not unreachable.

The very fact that I’m teaching this new level will allow me to slowly implement some of my idealist thinking. My plan is to come up with 2-4 core activities, projects, and big ideas and slowly put them into practice. It is very possible that they crash land, but I’ll never know if I don’t try. I continue to speak with colleagues, do research online, follow quality educators on social media, and pursue professional development opportunities.

These practices will allow me to stay relevant in my field. I would also like to collaborate with some of my peers at work on presenting a formal PLN program for our school. My experiences and research from this class have shown me the value of PLN’s and made me question why no one at my school ever said anything to me about getting connected. Shouldn’t there be someone in charge of equipping new educators with meaningful online resources to guide them on their quest to become lifelong learners and better teachers? This is something I’d like to see remedied.

As mentioned above, this year I plan on trying out a few new ideas that I’ve been sorting through. I’m very intrigued by Pink’s idea of allowing the students to set their own expectations. Obviously my school will not allow me to be that extreme, nor would I care to, but I can allow my students to create a digital set of entries as the year goes along. They can start off by detailing their own expectations for themselves in regards to the Spanish language. Little do they know that I’m going to allow them to use Spanish as a means for exploring other passions that they may have.

I’m curious to see how the students take to the approach that I’m working on. Spanish Levels 1-3 are very grammar driven at my school. Speaking and listening unfortunately take the hit and I’m setting out to change that. I want my students to engage with each other, with me, and with the online community to make Spanish meaningful to them, beyond the traditional textbook and workbook.

My plan for this year is to dabble, to experiment. I have no idea how things will go, but I want to find out. I’m going to take my own notes and journal my own thoughts as the year goes along. This way I can reference how things went without having to recall everything from memory.

Year two will be dedicated to the following: honing the best practices, reshaping the ones with potential that were possibly misguided, tossing the bad eggs, and trying a few new ideas that surface along the way.

The following year I plan on sharing my successes and failures with my colleagues in a more formal manner. Obviously I’ll be collaborating with them along the way, but I would like to share my best practices in a more professional setting.

I think that the way world languages are currently taught is severely lacking. The current textbooks are so outdated that it’s painful. I want to continually rethink the way we teach Spanish so that it becomes practical, enjoyable, and purposeful. It may be the idealist in me, but I think I might be onto something. We’ll see how it goes…


Andes Mountains, Chile. Never stop exploring!



Lo que siento por ti

Lo que siento por ti no se puede expresar con palabras,

         pero intentaré.

Lo que siento por ti es más profundo y más amplio

         que incluso los océanos.

La extensión de aguas no podría ni acercarse

         al amor que te tengo.

La profundidad del mar es menos que una sola gota

         de lo que siento por ti.

Las lluvias podrían inundar toda la tierra

         y tampoco sería más grande que nuestro amor.

Lo que siento por ti se desarrolló en instantes,

         y a la vez sigue creciendo.

Cada día aprendo cosas nuevas sobre ti

         y cada día me asombras más y más.

Jamás pensé que podría sentir algo tan fuerte

         que mi corazón no pudiera contenerlo.

Mi amor por ti excede la capacidad de mis células

         y no lo puedo negar.

Lo que siento por ti no tiene límites

         y sigue expandiendo más aún.

La palabra “sentimiento” no es suficiente

         para describir lo que tenemos tú y yo.

Mi cerebro piensa en amarte, mi corazón quiere amarte,

         y mi alma necesita amarte.

Con cada fibra de mi ser,

         deseo y planeo amarte.

Lo que siento por ti no tiene fin,

         y sé que nunca se va a acabar.

Nunca antes hubiera podido imaginar

         que el amor fuera así.

Tan fuerte es lo que siento por ti

         que no lo puedo mantener adentro.

Con gozo y alegría te amo

         en cada momento de mi vida.

Lo que siento por ti es el amor verdadero

         que crece y crece y no deja de crecer.

Cada día pienso que no sería posible

         amarte más.

Pero cada día que sigue me doy cuenta

         de que estaba equivocado.

No hay otra palabra que amor para describir

         lo que siento por ti.

Lo que siento por ti nunca será superado,

         sin importar lo que pase.

Si te llevaran al otro lado de la galaxia,

         seguiría amándote.

Si me prohibieran de verte para siempre,

         seguiría amándote.

Y sabiendo bien que esas dos cosas podrían pasar,

         seguiré amándote.

Lo que siento por ti, amor mío,

         es amor como Dios lo destinó.

Así Soñamos

Soy como las nubes que flotan arriba,
sin peso, e intocable.
Soy como las brisas que provienen del mar,
presente, pero invisible.
Vacías son las palabras que me dicen,
falsas las sonrisas.
Huecas son las almas que me enfrentan,
blancas las páginas.
Los ojos que me miran no me ven,
sino pasan a través de mi.
Las palabras se dirigen en mi dirección,
pero no me llegan a mi.

Siento que son sinceras,
que sus palabras son genuinas.
Quiero creer en sus promesas,
que su apoyo llegará en algún momento.
Les miro a los ojos y pienso,
me ven a mi también.
Les cuento mi historia y confío,
me escuchan y recordarán.
Pero miles de miradas he compartido,
y muy pocas perduran.
Miles de veces he compartido mi corazón,
y muy pocos se acuerdan.

Sé que el mundo les llama,
y que sus días deben estar llenos.
Sé que la vida es complicada,
y que hay un montón de cosas que hacer.
Sé que lo que pido puede ser difícil,
pero no pensaba que era tanto.
Sé que lo que quiero puede ser mucho,
pero no sabía que sería para tanto.
Pero después de todos mis intentos,
parece que es así.
Después de todos mis esfuerzos,
realmente es así.

Nunca me creí egoista,
de hecho me creo humilde.
Nunca me tomé por exigente,
de hecho pido súper poco.
Lo que pido en el fondo es simple,
es algo realmente básico.
Lo que busco no debe ser tan raro,
debe ser dado por hecho.
Lo que pido debe ser algo común,
pero no.
No lo es.

Cuando me miran con sus ojos,
sólo pido que me vean…
Cuando me oyen con sus oídos,
sólo pido que me escuchen…
Cuando prometen ayudarme,
sólo pido que cumplan…
Cuando me dicen palabras,
sólo pido que sean sinceras…
Y cuando les cuento mi historia,
sólo pido que la recuerden…
Así soñamos las brisas del mar,
y las nubes del cielo como yo.

Los Tres Bandoleros

Érase una vez un grupo de tres amigos que se llamaban los bandoleros. Vivían juntos, comían juntos, y todo hacían juntos. Nunca fue visto uno sin los otros. Tampoco fueron visto dos sin el otro. Siempre andaban juntos. Pero así se distinguieron: uno era demasiado alto, uno era bajito y gordito, y el tercero tenía una barba que casi llegaba a su cinturón. Se llamaban los bandoleros porque les encantaba causar caos. Adonde iban siempre dejaban detrás algún lío, siempre huyéndose sin ser capturados. Y aunque eran ladroncitos, eran encantadores y siempre simpáticos. A pesar de que los guardias del pueblo sabían que eran así, nunca alcanzaron pillarlos en el acto. Eran rápidos, quietos, y listos. Y así vivían, todos los días, todos los años.

Un día llegaron al pueblo tres extranjeros. Se fueron directo al mercado central y empezaron a observar a la gente. Conversaron con los vendedores, charlaron con los niños, y se fijaron en el ritmo de la feria. Al fondo habían dejado sus bolsas y maletas.

De repente, llegaron los tres bandoleros al mercado. Como era costumbre, los tres entraron corriendo y gritando, saltando y cantando. Hacían todos tipos de ruidos y chocaban con casi todo en su camino. Barriles de naranjas cayeron, ruedas de carritos salieron, y todo un caos estalló.

Los bandoleros escurrieron entre todas las tiendas sacando todo lo que podían, dejando caer todas las cosas en sus bolsas. Siguieron con su payasada hasta que llenaran sus bolsas y después se dirigieron hacia las salidas. Esta vez, al pasar por el fondo del mercado, vieron tres bolsas desatendidas en el piso. Fácilmente recogieron las bolsas en sus brazos y salieron corriendo.

Cuando todo se había calmado, y todos los vendedores habían arreglado sus tiendas y contado sus pérdidas, los tres extranjeros volvieron por sus bolsas. Pero no estaban. Buscaron y buscaron pero en ningún lado aparecieron. Ahí se dieron cuenta: los bandoleros se las habían llevado.

Por las próximas tres semanas los extranjeros volvieron al mercado, ayudando a los vendedores y trabajando para recuperar lo que habían perdido. Todo ese tiempo pasaban conociendo al pueblo y a la gente. Y por el chamullo de la gente se enteraron de la rutina de los tres bandoleros. Aprendían sus costumbres, sus tácticas, y hasta sus características. A fin de mes, desarrollaron un plan.

Una noche, justo después del atardecer, los tres extranjeros se juntaron afuera del palacio. Se escondieron detrás de unos arboles y cuando preparados salieron disfrazados. Esperaron hasta que los guardias salieran a dar la vuelta por el castillo, como era rutina. Sabían que tenían unos quince minutos para entrar y salir.

Procedieron a pasar por las puertas del palacio, sin ser vistos. Poco a poco, sala por sala, avanzaron hasta el salón del trono. Ahí espiaron al rey sentado al lado de su esposa. Antes de entrar, uno de los tres gritó con voz de dama: “Socorro! Guardias, por favor! Ayuda!”

Los guardias miraron al rey, y él les dio permiso para ir a ayudar. Pero, cuando habían salido los guardias, entraron los tres extranjeros, armados con espadas y arcos. Se acercaron al rey, apuntando sus arcos a él y a la reina. Los amenazaron para que no hablaran. Después les contaron que sólo querían sus coronas y sus anillos, y ahí saldrían sin problemas. Pues el rey y la reina rápidamente les dieron sus joyas. Aunque eran carísimas preferían quedar sin joyas que quedar sin vida.

Entonces, los tres salieron del salón corriendo. No iban muy rápidamente pero por sus trucos nadie les seguía. Justo cuando salieron del palacio volvieron los guardias. Al ver los tres hombres a los guardias les dio pánico. Se dieron cuenta de que habían dejado a su rey sin protección. Así que entraron corriendo a buscarlo.

Cuando llegaron, él les contó todo, como habían entrado tres hombres para robarles sus coronas y anillos. Los guardias se sintieron horribles por haber caído en la trampa. Pues preguntaron que podían hacer para arreglar las cosas. El rey les dijo que encontraran a los tres culpables y que los dejaran en la celda del castillo.

Allí los guardias le hicieron una pregunta más al rey: “Usted les vio a los tres, cierto? Cómo se vieron?” Ahí les respondió el rey: “Uno era alto, pero muy alto.”

Y afuera del castillo el primer extranjero se quitó su disfraz: un abrigo largo, y dos palos atados a sus pies.

El rey siguió: “Uno era bajito, y muy gordo.”

Y afuera del castillo el segundo dejó de agacharse y se quitó su disfraz: una túnica grande y tres cabeceras que tenía debajo.

El rey terminó: “Y el último tenía la barba más larga que jamás había visto.”

Y afuera del castillo el tercero se quitó su disfraz: un gorro y una barba falsa que llegaba a su cinturón.

Adentro, los tres guardias se miraron con las sonrisas más grandes y el rey les preguntó por que sonreían así, y le respondieron: “Porque ahora sabemos perfectamente bien quienes son los tres culpables. Perdónenos, su señoría, y volveremos de inmediato con los tres.

Así que los guardias salieron corriendo a buscar a los tres bandoleros en su casita. Al oeste del pueblo vivían en una cabaña que ellos mismos habían construido. Y ahí estaban, cenando adentro, tranquilos. No tenían ni idea de lo que había pasado.

A pesar de eso, los guardias tenían pruebas que los culpaban sin duda. Llevaron a los tres antes del rey y él confirmó que ellos mismos le habían quitado sus coronas y anillos. Los bandoleros lo negaban todo pero no importó. Aunque ni siquiera tenían las joyas, los dejaron encerrados debajo del castillo.

Después, el rey lo pensó y decidió que les daría a sus hombres una semana para encontrar prueba del robo, y si no podían encontrarla, tendría que dejar libres a los tres.

El siguiente día los tres extranjeros pasaron una vez más por el pueblo. Primero fueron a la cabaña de los bandoleros. Ahí entraron y encontraron que era una casa normal. No habían muchas cosas, y menos sus bolsas que les habían llevado el primer día. Pero, después de mucho tiempo buscando, debajo de la alfombra central uno encontró una puerta que abrió al sótano. Bajaron uno por uno y se encontraron en un espacio gigantesco, con tantas cosas que uno no puede imaginar. Encontraron comidas, riquezas, y tirado al lado sus tres bolsas. Felices se las llevaron.

Después, pasaron al mercado. Informaron al jefe de los guardias de lo que habían encontrado y todo el pueblo se fue para la cabaña de los tres bandoleros. Afuera se crearon una fila, y uno por uno pasaron adelante a declarar lo que habían perdido por culpa de los tres. Después, el jefe de los guardias se encargó de que todas las cosas volvieran a los brazos de sus dueños. Y cuando habían sacado todas las cosas del espacio quedó sólo una bolsa. El jefe llevó el saco y salió a preguntar de quien era. Nadie lo clamó.

Abrió el saco y ahí encontró dos coronas de oro y siete anillos con varias joyas. Los tres extranjeros habían dejado el saco ahí abajo. Pero cuando el jefe los buscó para agradecerles ya se habían ido y nunca más fueron vistos. Habían salvado al pueblo del caos de los tres bandoleros y encontrado las cosas perdidas de todo el pueblo.

Y aunque salieron después de unos tres años, los tres bandoleros nunca volvieron a robarle nada a nadie.


2013’s Journey

            As 2013 comes to a close I’ve decided to take a moment to look back on it. While most people focus mainly on setting resolutions and new goals, I believe it greatly beneficial to reflect back and see what’s been learned along the previous year’s journey. When one looks at others it is often easier to spot change. We see them less often, certain things stand out, and changes are more apparent, more obvious. When we look at ourselves, however, we see a constant reflection. And as change is gradual (most change anyway), we sometimes struggle to notice it, whether it be in habit, in personality, or even in size. But, there are many ways that we grow and evolve over the course of a year. We learn in various arenas, and that’s what I’ve tried to hone in on, if at all possible. One area we learn about is the grand arena called life. We learn about the world, the way it works, how to maneuver ourselves through it. We take things away from our experiences and we draw from the people that cross our paths. As a Christian, I’ve also tried to determine what else I’ve learned about God this year. Our infinite Creator is boundless and unknowable, but He does reveal Himself to us. While it’s impossible to comprehend Him completely, we get glimpses, and those glimpses are priceless. Lastly, I’ve tried as best as I could to see what I’ve learned about myself this year. Like the people and places around us, we also change. To know oneself better is a powerful tool, and if we can spot our own weaknesses, it allows us to improve in those areas, or at least to attempt to. This is why reflection is so necessary.

            I think that overall this was a huge learning year for me. I stepped out of my comfort zone and that allowed me to grow and learn in a lot more ways than had I stayed in my box. I encourage all of you to do just that: step outside of your box. For those of you who don’t know, I left comfy Southern California last March and headed to the Southern Hemisphere to teach English in Chile. What awaited me there was a whole new environment: different language, different climate, different culture, different everything. Right there you have a recipe for change. At first, it took me a while to open up, to relax. I was almost always uptight; about teaching, about missing stuff back home, you name it. But as the weeks passed I began to realize that I wasn’t going to learn anything that way. I was subconsciously clutching to my old ways, and anyone who clutches to old ways will not grow because they aren’t allowing themselves to be stretched or challenged. Once I let my walls down a little bit, I began to grow. I met new people, witnessed new wonders, and lived new things, and I think that should always be a goal, no matter who you are or where you live. If you do the same thing every day or have the same routine every week, you’re not really living. You’re repeating. Even if your circumstances require you to be in the same places at the same times, try to shake it up. Meet new people, see new sights, wonder new things, read new books, whatever it may be. You’ll learn things you never knew before.

            One huge thing that I learned this year is to be content with whatever I have, be it much or little. Like Paul wrote about to the Philippians, we should learn to be content with what we have. Many people know and cite the verse, “I can do all things through him who gives me strength,” but they often forget what comes right before it. “I am not saying this because I am in need, for I have learned to be content whatever the circumstances. I know what it is to be in need, and I know what it is to have plenty. I have learned the secret of being content in any and every situation, whether well fed or hungry, whether living in plenty or in want. I can do all this through him who gives me strength.” That’s Philippians 4:11-13. It wasn’t that I was “in need” while in Chile, but compared to the fortunate and cushy life I live in the States, I had less. One of my favorite bands, Downhere, sings the lyric, “Little is much, when God’s in it,” and that couldn’t be more true. When we learn to trust God wherever we’re at in life, we’re in a good spot. Whether wealthy or poor, monetarily speaking, true riches lie in knowing Christ. And if we entrust our lives to Him, He will take care of us. All things are possible with Him.

            That leads into the second big thing I learned this year. I guess I wouldn’t say it’s a new thing, but rather a relearning of sorts. At the beginning of my time in Chile I dealt with the whiplash, if you will, of being so swiftly removed from everything I knew. The lack of friends and family to lean on led to a new type of loneliness that I hadn’t experienced before. It wasn’t a depressed kind of loneliness; it was just different. And in that time I realized that God is always there for me. He’s like the good friend that never abandons you. He’s always there when you need Him. And though it takes some time and practice, one really can learn to converse with God, even when He doesn’t audibly speak back. Pressing into Him is best thing we can do. He truly is a refuge and He really does make our paths straight. He comforts and guides, and there’s no need to freak out if you’re in uncharted waters. And that’s exactly what I learned this year. Take a step back, take a deep breath, and step back in again. You’re not drowning or dying, and you’re certainly not alone. Lean into God like you’ve never done before and find a peace that you’ve never known before.

            Thankfully, I learned something about myself this year that I didn’t like. I found an area to improve on. It was quite humbling, and I’m so glad it happened, even though it stung at first. I’m finding it a little difficult to explain in words, but I’ll give it a go… In having an argument with a friend I realized that I sometimes put my own pride first. I admit that I like to be right, like anyone does, but I’m also a soft-spoken guy. I won’t go into an argument unless I really believe I’m right. But when you argue about something trivial it’s not so important the issue but rather how you handle the argument. I was very humbled in realizing the size of my own pride. And as ironic as it sounds, I’ve always prided myself on being humble. I don’t like to boast or brag. I don’t like to be the center of attention. I like to be modest and gracious. But I realized a great defect of mine, and that is this: if I feel hurt or attacked in an argument, I subconsciously retaliate. If I feel wounded by words, I make sure my words hurt back. And this is not a good thing. Even if I’m in the wrong, I realized that I was trying to make the other person feel what I was feeling, be it humiliation, pain, or simple defeat. Arguing with the sole aim of winning the argument is not what arguing is about. If you do this, you argue wrong. The aim of arguing is supposed to be finding the right answer, or the truth. The goal isn’t winning, or hurting the other person. And though it never occurred to me before, I realized my own pride was preventing me from being a polite arguer. This was a deflating feeling, and very humbling as well. It’s changed the way I interact with others, and I’ve tried to allow it to change the way I speak in general. It’s reminded me of the verse James wrote, 1:19, “My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry.” I always try to remind myself to listen first. I also attempt to think carefully before speaking, and if I know I’m angry or even a little testy, to be extra slow to speak, because it’s then that the hurtful words come out. I’m so glad I learned this about myself, even though it stung to admit it at first, as it’s allowed me to change and to grow.

            There’s one more thing I learned about life and myself this year and it didn’t come full circle until I got home. The opportunity has arisen for me to go back to Chile for one more year. It’s a unique assignment; different from the one I took last year. I’ll be able to teach English and some elementary subjects at schoolhouses out in the Chilean farmland. On top of that, it’s a Christian organization. The pay is not great, but I’m not in it for the money. I’d love the opportunity to continue learning and strengthening my Spanish. It’s a great tool that would help me when I come back. I’d also like to do some more travelling and visit new places. In addition, I’m still young and I still have the freedom to make a choice like this. I’ve always been a thinker. My brain is always ticking, observing, analyzing, processing. Type A, I know. But I’m also a dreamer. Dreaming is fun as it allows us to imagine things that we might not normally do. But here’s the thing. Dreaming for the purpose of dreaming isn’t what I’m about. That’s like setting goals and not going after them. So here’s what I learned: I don’t want to be just a dreamer; I want to live my dreams. I don’t want to one day realize that I’m old and I never did what I wanted to do. I never want to ask myself the question, “What if I had done that?” That’s a preventable type of regret. Although these thoughts were floating in my head, some of them admittedly formed into words after going to see Ben Stiller’s movie, The Secret Life of Walter Mitty (highly recommend it, by the way). So let me say this: don’t be just a dreamer. Go for it.

            All in all, I’ve learned a great deal this year. My 2013 journey has better prepared me for the 2014 one. I’ve learned to be content and joyful wherever I’m at in life. Why? Because I’ve got the Lord on my side. As long as I press into Him, and yield to Him those dreams that I dream, He’ll guide and protect me. I’m now reminding myself to be slower to speak and slower to anger, and ever quick to listen. There’s no need getting riled over trivial things. There’s no use blurting out hurtful words just so I’m not the only one who feels bad. Take a breath, keep your head up, and be humble. God first, others second, myself third. And lastly, don’t dream and die. Dream and do. The expression “dare to dream” exists for a reason. Don’t just dream the dreams; live them. These are some of the things I’ve learned this year. Maybe you learned something similar or maybe some completely different stuff. We can always learn from each other, so hopefully my words and lessons reached or helped you in some way. Feel free to share what you’ve learned below, and whatever you do, make 2014 even better than 2013. Happy New Year, and God Bless!!!


Esta semana yo vi algo tan hermoso, y una fuerte analogía se encontró en mi mente. Se me ocurrió mientras me sentaba atrás en un pequeñito auto rojo cuando íbamos manejando en un camino de tierra, rodeados por el campo. Los neumáticos hicieron que las piedras se levantaran y constantemente chocaban con el fondo del vehículo. Lo sentía en mis pies. El auto no era bien equipado para manejar ese camino, pero nos transportó de todas maneras a salvo.

La belleza que nos rodeaba no fue algo a lo que estoy acostumbrado. Ese tipo de naturaleza no existe de donde soy. Los campos se extendieron más allá de lo que alcancé a ver con mis ojos. Fue una densidad de verde que no he visto mucho y hubo un contraste claro y lindo entre ese verde, el cielo azul, y sus nubes blancas. Había ríos y arroyos a cada rato, y troncos que brotaban como torres en medio del campo, a veces en parejas, a veces solitos. Viajamos por harto rato y no había nada aparte de la naturaleza. Fue pura tranquilidad.

Fue entonces que llegó ese momento en que apareció una imagen que aún se queda en mi mente. Desde el momento en que lo vi hasta el instante en que todo se había procesado en mi cerebro, pasaron menos de unos segundos. Para mi, fue algo pensativo y muy poderoso.

Allí íbamos por ese camino de tierra, como ya dije, y por mi ventana hubo una larga fila de arboles señalando el borde entre el camino y el campo. No eran arbolitos sino troncos tremendos y gruesos. Y en la distancia estaba la naturaleza, más bella que nunca: campo sin fin, cielos puros, remolinos de nubes, y varios colores mezclados entre todo. Cuando me enfoqué en la fila de arboles todo lo del fondo se quedó borroso. Cuando me fijé en lo del fondo, los arboles se pasaban borrosamente sin poder distinguirlos. Fue entonces que algo me llamó la atención.

Justo al otro lado de los arboles volaba un pajarito, delicado pero fuerte. Cuando me fijé en este pajarito me di cuenta de que él iba volando exactamente a la misma velocidad del auto. Ni avanzó adelante, ni quedó atrás. Fue constante e inquebrantable. Y cuando lo miré fijadamente, la fila de arboles y todo el paisaje del fondo se volvieron borrosos. Los arboles pasaban rápidamente y el campo un poco más lento, pero el pajarito estaba completamente quieto.

Ese pajarito representa a todas las personas en mi vida a quien amo, y que me aman a mí. Siempre están conmigo, resueltos e inquebrantables. Aún cuando miro hacía otro lado, o cuando me quedo distraído, están allí. Son leales y siempre confiables. Siempre estarán allí a mi lado, pase lo que pase.

Los arboles del primer plano son las personas y los lugares o aun las cosas que entran en mi vida por un tiempo breve. Pero muy pronto, sin embargo, se van. Son siempre borrosos. Los paisajes del fondo son esas personas, lugares, o cosas que se quedan por más tiempo. No desaparecen al tiro pero tampoco duran para siempre. Hasta pueden ser lindos por un tiempo, pero ellos también se van.

En la vida somos propensos a las distracciones. A veces nos fijamos tanto en estas distracciones que se nos olvida apreciar y amar a las personas más queridas en nuestras vidas. Lo bueno es que siempre estarán allí. No se marchan como los arboles que pasan borrosos. Tampoco son los paisajes que eventualmente quedan en el pasado. Las personas a quienes verdaderamente amamos, y que también nos aman, son como este pajarito: constante e inquebrantable.

Más allá aún / Beyond the Beyond

Me llevas más allá de la tierra,
a los lugares que la mayoría no conoce,
a los cielos ocultos de sueños infantiles,
a los rincones lejanos pintados por Dios.

Me llevas más allá de la galaxia,
a las estrellas distantes que antes eran puntos,
a las nebulosas luminosas que explotan con colores,
a las orillas de la existencia bordadas por Dios.

Me llevas más allá del universo,
a los destinos brillantes que alumbran la esperanza,
a las fuentes eternas que dan a luz el alma,
a las fronteras inimaginables soñadas por Dios.

Y me llevas más allá aún.


You take me beyond the earth,
to the places that most people never see,
to the hidden skies of youthful dreams,
to the far-away corners painted by God.


You take me beyond the galaxy,
to the distant stars that before were just dots,
to the luminous nebulas that explode with color,
to the edges of existence embroidered by God.


You take me beyond the universe,
to the bright destinations that give light to hope,
to the eternal springs that give life to the soul,
to the unimaginable frontiers dreamed up by God.


And you take me beyond the beyond.

La vida sin imaginar / Life Without Imagination

Imagínate la vida sin el respiro,

            sin el aire, sin pulmones, sin fortaleza.

No habría ni un segundo de euforia,

            sólo pesadumbres y anhelos sin viveza.


Imagínate la vida sin el color,

            sin el otoño, sin remolinos, sin resplandor.

Sería una oscura realidad,

            ausente del pintor, del creador.


Imagínate la vida sin el sueño,

            sin esperar, sin desear, sin poder volar.

Estarías encerrado en una jaula,

            sin saber de lo que afuera te va a faltar.


Imagínate la vida sin las manos,

            sin abrazos, sin caricias, sin el tocar.

No conocerías ni el toque de ti mismo,

            ni el pasto, ni el árbol, ni el mar.


Imagínate la vida sin la luna,

            sin belleza, sin sonrisas, sin reflexión.

Sería una vacía existencia,

            un deslucido invierno de represión.


Imagínate la vida sin el amor,

            sin besos, sin lágrimas, sin redención.

No estarías donde estás en este momento,

            porque sin el amor no sería la creación.


Imagine life without breath,

            without air, without lungs, without fortitude.

You wouldn’t feel even the slightest exhilaration,

            but rather sorrow and lifeless yearning.

Imagine life without color,

            without autumn, without swirls, without glow.

It would be a rather dark reality,

            absent of the artist, the creator.

Imagine life without dreams,

            without hope, without desire, without flight.

You’d be enclosed in a cage,

            not knowing what exists outside.

Imagine life without hands,

            without hugs, without caresses, without touch.

You wouldn’t even know the feeling of yourself,

            nor the grass, nor the trees, nor the sea.

Imagine life without the moon,

            without beauty, without smiles, without reflection.

It would be an empty existence,

            a fruitless winter of repression.

Imagine life without love,

            without kisses, without tears, without redemption.

You wouldn’t be where you are in this moment,

            for without love, creation would never have been.

Amor como agua / Love like water

He visto un amor tan puro,
            como una fuente, un manantial de agua cristalina;
He sentido un amor tan poderoso,
            como un salto, un río que fluye sin cesar;
He conocido un amor tan profundo,
            como un mar, un océano cuyo fondo no se encuentra.

Así es el amor de nuestro Dios,
            Creador de los cielos y de la tierra;
Así es su amor para nosotros,
            tan puro, tan poderoso, tan profundo.

Nos ama con un amor tan puro
            que ninguna mancha, ninguna falta, se encuentra;
Nos ama con un amor tan poderoso
            que ningún demonio, ningún mal, podría detenerlo;
Nos ama con un amor tan profundo
            que su grandeza jamás se podría medir.

Así es el amor del Señor,
            tan puro, tan poderoso, tan profundo;
Así es el amor que nos ofrece
            que ningún otro amor podría emparejar;
Así es el amor que nos regala,
            más puro, más poderoso, más profundo,
Que jamás podríamos imaginar…


I have seen a love so pure,
         like a fountain, a wellspring of crystal waters;
I have felt a love so powerful,
         like a waterfall, a river that flows without ceasing;
I have known a love so profound,
         like a sea, an ocean whose depths can’t be reached.

Such is the love of our God,
         Creator of the heavens and the earth;
Such is His love for us,
         so pure, so powerful, so profound.

He loves us with a love so pure
         that no blemish, no fault, can be found;
He loves us with a love so powerful
         that no demon, no evil, can interfere;
He loves us with a love so profound
         that its depth can never be measured.

Such is the love of the Lord,
         so pure, so powerful, so profound;
Such is the love that He offers us
         that no other love could match it;
Such is the love that He gives to us,
         purer, more powerful, more profound,
Than ever we could dream to imagine…

Una liberación

Hay en este mundo una trampa,

            un lustre falso que siempre nos engaña;

nos atrae con el azúcar más dulce,

            pero nos deja con nada más que la caña.

Nos muestra todo lo bueno, lo nuevo,

            y nos promete una grande porción,

pero la única con la que siempre nos quedamos

            es una marca de esa misma decepción.

Nos tiramos a la luz y al premio,

            esforzándonos para ser el mejor,

aunque nunca fueron reales los objetivos,

            dejándonos con un confuso estupor.

Así que libérate de ese tramposo pensamiento,

            y deja de creer en todo lo que escuchas,

sino busca una fuente de la verdad,

            las voces de esa verdad, son muchas.

Cierra de vez en cuando tus ojos,

            porque éstos también te pueden mentir;

abre en su lugar tu alma oculta,

            y déjala mostrarte que es sentir.

Siente las gotitas que te acarician,

            siente el viento y su poder;

hazle caso a lo que sientes allí adentro

            porque en el fondo hay algo que entender.

Hay una chispa de vida, un propósito,

            un resplandor que solemos oprimir;

encuentra esa profunda revelación,

            y siente lo que es vivir…